Сказки сказками, а у всего есть причина. Писатель Уильям Ральф Инг как-то подметил: «Что такое оригинальность? Нераскрытый плагиат». А ведь и правда, образы в голове очевидцев-сказочников были наверняка навеяны чем-то или кем-то. Хотя сложно представить, что могло вдохновить Гомера на образ Сциллы и Харибды, но и у этого чудища есть реальный прототип, хоть это вовсе и не существо, а явление.

Мы постарались разобраться, что ж так сильно могло впечатлить людей, что они понапридумывали столько всего страшного.

1. Левиафан

9 мифических персонажей, которые существовали на самом деле

Левиафан — морское чудовище из Ветхого Завета. Существует предположение, что речь шла о гигантском кашалоте, которого нашли при раскопках в Перу в пустыне Ика. Его длина составляла около 17 м, а обитал он примерно 12–13 млн лет назад. Зубы длиной 36 см и шириной 12 см могли кого угодно убедить в принадлежности их обладателя к монструозным созданиям и распалить воображение, в котором все преувеличено и приукрашено.